SISTEMAS DE EXTINCIÓN POR GAS (consideraciones de estanqueidad)

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Como resultado de la búsqueda de Alternativas a los HALONES“ (debido a los problemas medioambientales de estos), aparecen los denominados “AGENTES LIMPIOS“, cuyo nombre ya indica su característica fundamental y lo que les une con sus predecesores los Halones.

Son muchos los diferentes agentes gaseosos que han surgido tras esa búsqueda de alternativas a los halones.

En general, los Agentes Limpios se dividen en 2 grupos: Halocarbonados e Inertes. Los primeros son agentes de composición química similar a la de los halones, y de características físicas asimismo similares.

La gran Similitud con los Halones

La característica fundamental a preservar, ó gran similitud con los antiguos Halones, es el hecho de no dejar residuos tras la descarga. También quizás la inocuidad para el personal ante descargas accidentales.

En general, los Agentes Limpios no disponen del mismo Mecanismo de Extinción del fuego que el de los Halones.

El Mecanismo de Extinción en los Agentes Limpios se debe a la combinación de diferentes fenómenos de naturaleza física y química, y que actúan de forma distinta para cada tipo de agente:

  • Los nuevos Agentes Limpios extinguen por Sofocación, manteniendo la mezcla gaseosa resultante a unos niveles de concentración de oxígeno que impiden la reacción de combustión.
  • También provocan Enfriamiento por la extracción de calor de vaporización de gases (aquellos agentes que son descargados en fase líquida), absorción de calor en fase gaseosa y energía absorbida por la descomposición térmica del producto. Cuando este proceso alcanza el nivel adecuado, la temperatura de las llamas desciende hasta un valor, por debajo del mínimo necesario para que se sustente la reacción de combustión (límite inferior adiabático) y se produce la extinción de la llama.
  • En el mejor de los casos, algunos también presentan cierto poder de Ruptura de la Reacción en Cadena, supresión química debida a la presencia de los átomos de Fluor de los compuestos halocarbonados. Pero en cualquier caso no en la misma medida en que lo hacían los Halones.

Concentración MÍNIMA y MÁXIMA

Derivado del Mecanismo de Extinción, los Gases Inertes en general requieren elevadas Concentraciones Mínimas para garantizar la Extinción de la llama (30%- 40%). Los Halocarbonados en general no requieren valores tan elevados (5% – 18%).

Por su parte, la cuestión de la Seguridad del personal establece límites de Concentracion Máximas (NOAEL, LOAEL,…).

En definitiva, aunque unos más que otros, todos los AGENTES LIMPIOS empleados en lugares ocupados están condicionados a unos márgenes de concentración muy estrechos entre la Concentración Máxima (por toxicidad al personal expuesto) y la Concentración Mínima (para garantizar la extinción de la llama).

Y esto se traduce en Niveles de Estanqueidad extremadamente exigentes en muchos casos. (Niveles de estanqueidad “nada razonables”, en contra de lo que se piensa.)

Como hemos dicho, el uso de Agentes Limpios en ambientes ocupados está condicionado a unos márgenes de concentraciones estrechos. Esto nos importa en la medida que se traducirá en elevada exigencia en estanqueidad para garantizar la permanencia mínima de la mezcla extintora en el interior del recinto.

Concentración Máxima (por Toxicidad)

Para que una mezcla extintora gaseosa derivada de la descarga de Agente Limpio en todo el volumen del recinto no suponga riesgo al personal expuesto, no deberán superarse ciertos valores de concentración máxima.

Concentración Mínima (para Extinción)

Habrá que garantizar que alcanzaremos efectivamente una concentración mínima (para que la mezcla gaseosa sea realmente capaz de extinguir las llamas, y mantener las condiciones para evitar la re-ignición).

Por ejemplo- el Agente Extintor HFC-227ea (FM200) en recintos donde puede haber personas, debe alcanzarse y mantenerse un valor de concentración dentro de un estrecho margen entre la mínima para extinción (7,9%, para Riesgo Clase A superficial), y la máxima por toxicidad (9% es el valor NOAEL para FM200).

Pero, en definitiva, lo más relevante de estos márgenes de concentraciones fiables es la relación que mantiene con la estanqueidad real del recinto:

-¿Qué garantías se tienen de que la Concentración estará dentro de dicho margen, si desconocemos las Fugas reales en el recinto?

En la práctica  la estanqueidad raramente se considera, y su evaluación se reduce a casos excepcionales

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2 respuestas a “SISTEMAS DE EXTINCIÓN POR GAS (consideraciones de estanqueidad)

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